La importancia de la moda en nuestros días

Decidido a iniciar una empresa social para ayudar a la transición de la industria de la moda hacia la responsabilidad social y ambiental, me inscribí en la Escuela de Emprendedores Sociales de Australia. Quería vender bolsas personalizadas baratas en kiopromotional y muchos más productos.

Los modelos de negocio que consideré incluían una plataforma de contenido de medios de comunicación, un comercio electrónico o una marca de moda que vendiera ropa más responsable desde el punto de vista ambiental y social que atrajera a un mercado creciente de consumidores conscientes o con aspiraciones. Sin embargo, en un estudio realizado por la Universidad de Harvard y el Instituto Tecnológico de Massachusetts con Gap en 419 tiendas minoristas y 155 tiendas de descuento, el único impacto positivo en las ventas como resultado del etiquetado de sostenibilidad se encontró entre las mujeres compradoras en las tiendas minoristas, donde las ventas aumentaron un 8%. Desilusionado, me preguntaba si había otra manera.

El problema de cómo consumimos actualmente la moda

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), en 2010 la demanda total de fibras textiles alcanzó los 69,7 millones de toneladas, superando el pico de 67,7 millones de toneladas alcanzado en 2007. Según la WRAP, alrededor del 30% de las prendas de vestir en los armarios del Reino Unido no se han usado durante al menos un año y 350.000 toneladas de ropa usada van a parar a vertederos cada año. Estas cifras probablemente aumentarán con el crecimiento de la población mundial y la evidencia de que los países en desarrollo que están comenzando a consumir como sus homólogos desarrollados.

La moda manifiesta la obsolescencia percibida (mantenerse al día con las tendencias) que conduce a un ciclo de compra de más ropa, que estamos usando menos. El costo de una prenda de vestir a menudo no refleja el valor que un consumidor deriva de poseerla (costo por uso). Los modelos comerciales tradicionales que dependen de que los consumidores compren y posean ropa se han vuelto insostenibles y anticuados. Si bien existen empresas impresionantes que reciclan las telas de desecho en nuevas prendas y accesorios -Reformación, Redun Denim y Deadwood Leather, entre otros ejemplos- en última instancia, dependen de una tasa insostenible de producción y consumo de moda.

La moda rápida no desaparecerá pronto, pero quizás el “uso rápido” pueda ser más sostenible si reimaginamos el modelo de negocio. ¿Podemos utilizar las prendas de vestir de una manera rentable y eficiente desde el punto de vista medioambiental sin tenerlas en propiedad?

La alternativa sostenible para el consumo de moda

El consumo colaborativo, en el que la gente comparte y se nutre de moda, puede proporcionar una solución. Las investigaciones del WRAP sugieren que prolongar la vida media de la ropa en sólo tres meses de uso activo por artículo conduce a una reducción del 5-10% en cada una de las huellas de carbono, agua y residuos. Los modelos de igual a igual, como la Bolsa de Ropa de Australia, proporcionan un mercado en línea para que los usuarios intercambien y compartan artículos de segunda mano sin transacción monetaria.

Actualmente, los compradores pueden alquilar moda de diseño de alto precio desde la pasarela, gracias a negocios en línea como Rent-the-Runway, Girl Meets Dress y Rent My Rack. Más de dos tercios de la población del Reino Unido (pdf) está dispuesta a comprar y vestir ropa de segunda mano y plataformas como Twice y LKBK y Vestiaire Collective están aprovechando este creciente mercado. Thred Up está haciendo que el mismo modelo de negocio sea más eficiente en el desperdicio al enviar artículos que no aceptan a socios caritativos o empresas de reciclaje textil.

En un futuro en el que los recursos naturales serán cada vez más escasos y costosos, los sistemas de reciclaje -de tiendas como Nike, H&M y Patagonia– ofrecen a las marcas una ventaja de propiedad al reintroducir los textiles en su flujo de materiales, cerrando así el círculo.