¿Existen los vampiros de verdad?

Los cadáveres inmortales y animados obviamente no existen y nunca existieron. Como práctica, el vampirismo existe. Hay gente que bebe sangre (animal o humana). En su mayoría, esto es visto como un comportamiento desviado… ¿o no? Las personas perfectamente normales comen pudín de sangre o sopa, y la carne contiene sangre. Luego están los animales que beben sangre, como los murciélagos vampiros y los mosquitos.

Existen innumerables teorías sobre el vampirismo (del tipo mítico) que se inspiran en los perfiles de síntomas de enfermedades como la porfiria o la rabia. Eso podría explicar la implicación de los murciélagos, que pueden transmitir la enfermedad a través de su mordedura. Por supuesto, las personas con estas enfermedades no sólo no eran inmortales, sino que probablemente morirían rápidamente.

Beber sangre como forma de vida

Así pues, el consumo de sangre (ya sea con fines de “estilo de vida” o nutricionales) existe tanto entre los seres humanos como entre los animales. Hay una subcultura (probablemente pequeña) de gente que bebe sangre y se identifica como vampiros, pero dudo que sean muy numerosos y parecen beber de donantes consensuados y (por razones obvias, incluyendo la ilegalidad y la rareza de los donantes voluntarios) no los matan.

Finalmente, hay casos de humanos que practican el canibalismo de la sangre. El general Butt Naked, antiguo caudillo liberiano, solía realizar sacrificios humanos y beber la sangre de sus víctimas. Aunque dudo que haya ganado poder espiritual al hacerlo, parecía creer que estaba involucrado en el verdadero vampirismo: beber sangre para obtener poder sobrenatural.

Así que, sí, los vampiros existen en el mundo moderno. Es casi seguro que los vampiros sobrenaturales no lo hacen, pero toda la gama, desde el consumo de sangre animal hasta la hemofagia humana consensuada y el canibalismo de la sangre, sí lo hacen.

La figura del hombre lobo

Recuerdo haber leído en alguna parte que el mito del hombre lobo comenzó a causa de la rabia. Un perro/lobo que muerde a un humano conduce a los síntomas de desarrollo humano (confusión, agitación, comportamiento anormal, paranoia, terror, alucinaciones, hidrofobia, exceso de salivación) que son similares a las leyendas sobre el hombre lobo. Otras enfermedades también han sido propuestas por estudiosos e investigadores para explicar los mitos del hombre lobo.

Los ataques del lobo a los seres humanos eran una característica generalizada de la vida en Europa. Algunos estudiosos han sugerido que era inevitable que los lobos, al ser temidos depredadores en Europa, fueran proyectados en el folclore.

En cuanto a los vampiros, hay muchas teorías sobre cómo surgió ese mito. Los mitos de los primeros vampiros no se parecían en nada a los que hoy en día se retratan en los medios de comunicación. A menudo se las describía como hinchadas y de color rojizo, violáceo u oscuro; estas características se atribuían a la reciente ingesta de sangre. No tenían colmillos. Las versiones pálidas y carismáticas de los vampiros se deben principalmente a obras de ficción.

Las teorías incluyen la ignorancia del proceso de descomposición del cuerpo después de la muerte y cómo la gente en las primeras sociedades trató de racionalizarlo, creando la figura del vampiro para explicar los misterios de la muerte. La gente también ha propuesto el entierro prematuro como explicación.

Cuando un cadáver no tenía el aspecto que creían que debía tener uno normal, la gente creía que era un vampiro. Sin embargo, las tasas de descomposición varían dependiendo de la temperatura y la composición del suelo, y muchos de los signos son poco conocidos. Esto ha llevado a la gente a concluir erróneamente que un cadáver que no se había descompuesto en absoluto (o lo contrario) es un signo de vida continuada. Los cadáveres se hinchan a medida que se acumulan los gases de la descomposición y el aumento de la presión obliga a que la sangre rezume por la nariz y la boca. Esto hace que el cuerpo se vea “regordete”, “bien alimentado” y “rubicundo”, cambios que resultan aún más sorprendentes si la persona era delgada en vida. La sangre dio la impresión de que el cadáver había estado recientemente involucrado en actividades vampíricas.

La estaca de un cuerpo hinchado y en descomposición podría hacer que el cuerpo sangrara y forzar a los gases acumulados a escapar del cuerpo. Esto podría producir un sonido similar a un gemido cuando los gases pasan a través de las cuerdas vocales. Después de la muerte, la piel y las encías pierden líquidos y se contraen, exponiendo las raíces del cabello, las uñas y los dientes, incluso los dientes que estaban ocultos en la mandíbula. Esto puede producir la ilusión de que el cabello, las uñas y los dientes han crecido. En un momento dado, las uñas se caen y la piel se desprende, la dermis y los lechos ungueales que emergen por debajo se interpretan como “piel nueva” y “uñas nuevas”.